Foreign Literature

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文學的禮讚──再論「為什麼要讀文學」

文學的禮讚──再論「為什麼要讀文學」 【聯合報╱劉森堯】 2008.06.18 02:59 am 卡夫卡在1913年七月中有一則日記裡這樣寫道:「我討厭那些不讀文學的人,我不屑於和這一類人交往。」我們讀書會的主持人陳萬琴小姐最近也不只一次私下向我透露類似這樣的話。她認為不接觸文學,在人生立足點上必然徬徨無主,在思慮上一定膚淺愚昧,在言語上一定空洞乏味,在行為上就更不用說了,和這種人交往有什麼意思呢?我起初對此一論調深不以為然,這恐怕是一些文學狂一廂情願的自以為是的看法,這些人總是以為只有他們的追求才是有價值的,可是人生的價值取向是多方面的,文學並不是一切,不讀文學一樣可以活得很好,甚至更好。這些人所擺的姿態似乎吻合了哲學家休姆批判其他哲學家時所流露的意見:在他們看來,他們自己的追求永遠是最動人的,他們的熱情所指向的目標永遠是最具價值的,他們所遵循的道路永遠是唯一能引導他們走向幸福的路途。然而,事實經常並不是如此。 不過,陳萬琴小姐接下來的另一番話卻是令人信服的,她說:「我並不是那麼武斷,也不是那麼文學至上,我又不是卡夫卡,我只是為那些不肯接觸文學的人感到遺憾,他們錯失了拓寬人生視野並嘗試自我躍升的機會;總之,讀文學對我個人來講,是一種人生智慧的啟蒙,也是一種生活的救贖。」我們在生活上有什麼缺失或有什麼罪過非得要透過讀文學去尋求救贖不可嗎?不,生活的救贖不是在於補償罪過,而是在於充實靈魂並提昇自己,進而在生活上創造奇蹟。昆德拉在《生命中不能承受之輕》一書裡描寫男主角第一次遇見女主角時,女主角正在讀托爾斯泰的《安娜.卡列尼娜》,如果不是托爾斯泰,光憑膚淺美貌湊合不了他們未來會成為生命共同體的命運。昆德拉顯然在向托爾斯泰致敬,他們共同創造了平凡人的生活奇蹟。 偉大文學的每一頁都是奇蹟,都是偉大心靈的結晶,都是人類精神的珍貴紀錄。當我們隨時翻開這樣一本文學作品時,我們立即走入了一個神奇世界,甚至是一個令人目眩神迷的世界,接受文學中如托多洛夫所說「虛構」手法的美妙薰陶和洗禮,這時我們混淆的情緒開始變得澄清了起來,我們正在享受文雅而燦爛的精神饗宴。我有時忍不住在想,要是我們的青少年能夠在師長和父母的帶領和培養之下,及早接觸文學的薰陶的話,他們的成長過程會不會更平穩而較少無謂事端的侵擾?我們很清楚,文學絕不可能為缺乏食物和醫療照顧的人們減輕痛苦,不過我必須補充一點,許多青少年的問題,比如成群結黨為非作歹或淪為毒品受害者,他們會淪落到這步田地,實在並不是因為生來即是惡劣本性,而是他們無緣接受文學的教誨和薰陶,無緣透過教育和心靈的啟發,去感受文學中可能啟迪他們心靈奮發的光芒。 有人認為文學脫離現實,因為文學的基礎是「虛構」,抱持此種觀念的人顯然錯認了文學的真正本質,情況可能適巧相反,事實上只有文學中的「虛構」才能冷靜而貼切去反映實際的現實,然後帶給我們生存傷痛的撫慰,偉大的文學不向來都是如此嗎? 【2008/06/18 聯合報】@ http://udn.com/
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